专题报道
微头条
色泽金黄如琥珀 周身缕纹如金丝

炎夏,每当青枣上市,姚村的一项甜蜜事业就此开启。

  蜜枣,丝丝缕缕,香甜酥软,色泽金黄如琥珀,也称金丝琥珀蜜枣。由于今年的梅雨季较长,青枣上市的时间也比往年推迟了不少。在姚村的一家金丝琥珀蜜枣厂,8月初才开锅加工蜜枣。

  姚村,是远近闻名的蜜枣村。鼎盛时期,全村有30多家蜜枣厂。每年一到青枣上市时期,村中热闹非凡,家家户户不分昼夜加工蜜枣,运青枣的货车在村里排成长龙。凌晨三四点起床帮家里切枣,一度成为当地“80后”的童年记忆。

  汤美娟,20多岁就在姚村加工蜜枣,30多年的夏天,她都在厂里与蜜枣一起度过,今年已经60多岁的她,也是这家蜜枣厂的主人。

  切枣是加工蜜枣的起点。现在用的是切枣机,外形是两头空的圆筒,有固定的口径,里面是排列整齐的刀片,枣子从中穿过,就被切成了一丝丝的。切枣也是门手艺,枣子太大,塞不进切枣机;枣子太小,刀片切不到里层的枣肉。村里的妇女凭借多年积累的切枣经验,对青枣大小拿捏十分准确,上手一摸便知能否通过切枣机的口。熟练的女工,一个早上就能切上百斤的青枣。

  切好的青枣放不了太久,得马上下锅煮。八口大锅靠墙一字排开,灶膛里燃烧着松木,师傅们汗流浃背,但煮枣的火候却马虎不得。20斤左右的青枣全然倒入锅中,加入足有8斤的白糖和一大勺清水,再无需添加任何佐料,只需静候。待到青枣颜色褪去,糖分完全渗入,掐好时间,方可起锅。“火候、水分、力道,没有几年下来是拿捏不好的,这些老师傅都是做了几十年的。”汤美娟说,三伏天的温度,灶膛根本离不了人,干这行的师傅都不简单。

  刚出锅的蜜枣还带着丝丝缕缕的糖汁,要等到糖汁沥干,才可上炭火烘焙。这炭,用的就是灶膛烧成的松木炭。

  近10道工序,经数天烘干,方能成就一颗颗晶莹剔透的金丝琥珀蜜枣。

  不同的青枣品种,加工成的蜜枣味道也大相庭径。汤美娟介绍,兰溪马枣做出的蜜枣味道最好,十分鲜美;南京枣的品质也算得上较高;微酸个小的珍珠枣,做成蜜枣甜度适中,不会那么腻。“从前,人们喜欢买烘干的蜜枣,嚼起来硬,放得久,个头大小都不影响销量。现在,人们的口味变了,喜欢吃半烘干的枣,吃起来软软的,但需要放在冰箱冷藏,而且大家都爱买个头大的蜜枣。”汤美娟说,很多人上门购买蜜枣,就是为了怀念从前的味道。

  随着时代的变迁,吃甜食的人少了,蜜枣销量也一度下降。如今,姚村只剩下两家金丝琥珀蜜枣加工厂。“现在还坚持加工蜜枣,就是不让这门手艺失传。”汤美娟说,加工蜜枣是个辛苦的行业,年轻人很少能坚持下来。

  甜蜜的背后,是无数汗水的坚持。

  记者 沈冰珂/文 王 萍/摄



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